BIENVENIDOS A LA ERA DEL ANTROPOCENO

Siete mil millones de seres humanos y subiendo – un alcance sin precedentes en tecnología y en poder – y la rápida disminución de los recursos naturales.

Realice este viaje de tres minutos a través de los últimos 250 años de impacto humano en la Tierra, y vea cómo se está transformando radicalmente nuestro planeta:

Para más información:

Más información sobre la reciente conferencia Planeta Bajo Presión – Planet Under Pressure, para la cual se hizo esta película, y página web de Río +20 Cumbre de la Tierra, que ahora tan sólo faltan unas semanas para celebrarse.

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DÍA DE LA TIERRA. LA GENTE PROTEGE LO QUE AMA – AMEMOS!

Que el mar me maravilla es decir poco, me conmueve su infinita calma y su fuerza me da un respeto infinito, su horizonte me llena de paz, su brillo y su luz me iluminan por dentro, la vida que alberga me provoca una alegría al verla que pocas sensaciones iguales puedo revivir y no puedo hacer otra cosa que asombrarme cada día que aprendo algo nuevo del mundo oculto tras esta inmensidad marina.

Mi abuelo me solía decir que “la gente protege lo que ama” y es una afirmación tan cierta que recurro a ella para exaltar este amor que yo siento y que todos debiéramos tener por la Tierra, por el océano, por el bien de todos. Debemos respetar y cuidar nuestros mares, nuestra Tierra, pues su bienestar, es, sin duda alguna, el nuestro.

Hoy, 22 de abril se celebra el Día de la Tierra, una jornada de reflexión a nivel mundial para reclamar una mayor atención sobre los problemas ambientales. Yo sólo quería recordar que el 71 % de la Tierra es agua, que vista desde el espacio, la Tierra es azul y que si no protegemos nuestros mares no protegemos nuestro planeta. Y para protegerlos, primero hay que conocerlos, luego respetarlos, y luego ya sí, una vez tengamos conciencia de lo que podemos perder, entonces los amaremos y podremos actuar.

En el planeta azul, son raros los océanos y mares de los que se conoce su biodiversidad (de los que no se conoce ya no te digo): son los grandes olvidados a la hora de realizar los estudios de inventario o investigaciones para conocer el funcionamiento de los ecosistemas en ellos existentes.

Sirva este día de la Tierra tanto para hacernos sonreír como para reflexionar y concienciarnos, ejerciendo cada uno las acciones que estén a su alcance (no sólo hoy sino el resto del año también); con vuestras familias, con vuestros amigos, con lo que más queréis, y que entre ese “más queréis” también esté la vida, la naturaleza, la Madre Tierra, que nos creamos ya de una vez que todos somos uno, y que dejemos ese gen egoísta que tanto nos controla por un largo tiempo a parte, aislado, y luchemos por fomentar el amor y el respeto hacia la naturaleza y su conservación, un altruismo beneficioso que nos lleve al futuro que todos queremos para nuestros hijos y nietos.

Así, el ciudadano que vive en zonas costeras, podrá evitar las prácticas que provoquen contaminación en el medio marino, los pescadores se pondrán de acuerdo para realizar una gestión sostenible de los recursos pesqueros; los responsables profesionales y políticos, incluirán siempre y sin excepción como prioridad las acciones de conocimiento y control de la calidad de nuestros mares y no esperarán para ver las evidencias; como son, la muerte masiva de los arrecifes de coral, la contaminación de las aguas y el deterioro de los fondos marinos o la escasez de pesquerías de algunos caladeros.

Dicho esto, os muestro un video que se llama “Abril”, producido recientemente por Aquawork, una empresa de producciones filmográficas submarinas de las Islas Canarias, espero lograr desde aquí que nos enamoremos todos un poco más del mar y podamos así conservarlo mejor. Un abrazo a la Tierra y a todos sus habitantes (sobre todo los marinos).

Sinopsis: En abril las corrientes marinas vienen cargadas de alimento, y con ellas llegan ilustres viajeros de mares lejanos. A todos los nómadas de los océanos les acaricia un halo de misterio.

El mar es cuna de la vida y sobre él se sustenta ésta, y sin embargo, resulta irrisorio lo poco que sabemos de él.

Video: Abril / April

Produce Aquawork
Fotografía Rafa Herrero
Música David Gonçalves

Enlaces relacionados con el Día de la Tierra – The Earth Day

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LA ACIDIFICACIÓN OCEÁNICA EN EL GOLFO PÉRSICO

Los efectos perjudiciales del aumento en la atmósfera de los niveles de dióxido de carbono (CO 2) y de otros gases de efecto invernadero desde los inicios de la revolución industrial hasta ahora, ha dado lugar a un esfuerzo internacional para controlar sus emisiones y para disminuir los impactos al medio ambiente y a la salud humana, entre ellos la acidificación del océano. En esta línea dentro de 60 días se celebrará en Río de Janeiro (Brasil) la nueva Conferencia de las Naciones Unidas por el Desarrollo Sostenible (UNCSD-web), en la que los representantes de los gobiernos volverán a tratar las medidas a tomar para paliar los efectos nocivos de la emisión de gases de efecto invernadero y de sus altos niveles atmosféricos, entre otros temas. (Visita el post anterior: Conversación global hacia el futuro que queremos – Rio+20)

No obstante, para algunas zonas del planeta por sus características, ya sea por su situación geográfica, por el clima, por la orografía, etc. puede que los tratados acordados (cumplidos o no),  las buenas intenciones y los planes de contención lleguen demasiado tarde. Este puede ser el caso de las aguas del golfo Pérsico, el cual debido a una conjunción de factores está sufriendo una rápida degradación, que afecta a su química oceánica y al ciclo biogeoquímico mucho antes de lo previsto para la mayoría de las aguas oceánicas.

Variación del pH de la superficie marina desde la época pre-industrial (1700) hasta la actualidad (1990). Δ de pH en unidades estándar de pH. Imagen: Wikipedia

El CO 2 se elimina de la atmósfera por la fotosíntesis de las plantas en el medio terrestre y acuático por fiajción. A partir de ésta se produce prácticamente toda la materia orgánica de nuestro planeta y se garantiza toda la alimentación de los seres vivos. En Oriente Medio y en otras regiones de clima árido, y también en las regiones polares la eliminación terrestre de CO 2 es mínima, o lo que es lo mismo, la fotosíntesis en medio terrestre es prácticamente nula. La vía más probable entonces, es que la eliminación de CO 2 en las regiones áridas y polares de todo el mundo sea por la interacción atmósfera-océano mediante la fijación de CO 2 en medio acuático, el que esté más cercano. En Oriente Medio, el mayor sumidero es el golfo Pérsico, un mar semicerrado, pequeño,  rodeado de desierto, muy contaminado por vertidos de crudo y en el que la temperatura media superficial de sus aguas se ha visto incrementada en 3ºC en los útlimos 5 años, lo cual está conduciendo a una acidificación del medio marino más rápida y dramática que en otras masas oceánicas.

Un estudio publicado en la revista científica Journal of Environmental Monitoring ha consistido en hacer un seguimiento de las aguas superficiales al norte del Golfo Pérsico, durante un período de cuatro años dos veces por semana se han realizado mediciones de pH en las aguas superficiales y se ha podido demostrar un aumento significativo de su acidificación durante este periodo y prueba que el aumento en la fijación de CO2 proviene de un aumento de la productividad primaria marina en la última década. Los efectos biológicos, como la calcificación reflejado en el blanqueo de los corales, que han observado durante este período indican que es urgente adoptar medidas para invertir la tendencia y proteger la vida marina.

Blanqueo de corales, Maldivas. Imagen de Bruno de Giusti.

Auque los impactos de estos cambios en la calcificación son todavía inciertos, es evidente que poblaciones de corales y otras especies calcáreas se verán gravemente afectadas. Y también se conoce que los impactos sobre algunas especies presentes en el fitoplancton  puede  exacerbar el cambio climático, mediante el descenso del albedo de la tierra a través de sus efectos sobre la cobertura de nubes oceánicas.

Fuente:

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NO SOY PESIMISTA, SOY UN OPTIMISTA BIEN INFORMADO

2011 fue un año de fenómenos climáticos extremos en todo el mundo. Precipitaciones excesivamente abundantes, muchas de ellas relacionadas con uno de los episodios de La Niña más intensos de los últimos 60 años, tuvieron importantes consecuencias en el mundo. Muchos lugares de la Tierra padecieron inundaciones considerables, mientras graves sequías asolaron zonas de África oriental y de América del Norte. Las temperaturas medias mundiales no llegaron a las máximas de 2010, a pesar de que fueron las más altas observadas durante un año de La Niña, y el hielo marino del Ártico disminuyó hasta alcanzar casi la extensión mínima registrada hasta la fecha. En todo el mundo, la actividad de los ciclones tropicales fue inferior al promedio pero, en Estados Unidos, la temporada de tornados fue una de las más destructivas de la historia.

Así empieza el Informe anual sobre cambio climático de la Organización Metereológica Mundial y hasta aquí hemos llegado. Todo indica que el planeta se recalienta, que los recursos naturales se acaban, y que la vida en cierta medida se extingue de nuestro hermoso mundo mientras nuestra civilización, y nuestra especie, en teoría la más inteligente que la evolución de las especies ha dado fruto, toma el poder de todos los ecosistemas y sigue a pasos de gigante avanzando hacia un modelo de consumo y de materialismo banal y supérfluo que no puede tener otro fin que el colapso ecológico del planeta Tierra.

"Lo siento, tienes humanos..."

James Lovelock es el artífice de más de doscientos artículos científicos y padre de la conocida teoría de Gaia, que postula que la Tierra o Gaia se comportaría como un sistema auto-regulador (que tiende al equilibrio) y que su propia naturaleza contiene una componente de caos inteligente que es capaz de revertir situaciones de “enfermedad planetaria”. Tal sería el caso de un calentamiento global, de una subida en el nivel del mar o de un aumento en el episodio de grandes inundaciones o ciclones tropicales. Todos estos fenómenos devastadores que nosotros llamamos catástrofes naturales serían según la teoría de Gaia producto y efecto de ese sistema auto-regulador. Pero, ¿y nosotros mismos? ¿y si fuéramos también una catástrofe natural?

Lovelock ha sido calificado como “uno de los grandes pensadores de nuestra época” (New Scientist), como “una de las figuras más influyentes del movimiento ecologista” o como “uno de los cien intelectuales más importantes del mundo” (Observer).  Yo, después de haber leído buena parte de sus obras (la última que leí La Tierra se agota)  lo definiría como “un científico sin pelos en la lengua y que advierte a los gobiernos de la gravedad mortal sobre el estado de la Tierra”. Y rescato aquí un fragmento de su último libro para contextualizar esto:

Cuando alguien descubre, demasiado tarde, que sufre una grave y quizá incurable enfermedad y que tal vez sólo queden unos seis meses de vida, la primera reacción es de angustia; luego, al negarse a reconocerlo, buscará airadamente cualquier cura que le ofrezcan, o acudirá a profesionales de medicina alternativa. Finalmente, si es sensato llegará un estado de serena aceptación. […]

Esta serena aceptación ya ha llegado a nuestra conciencia global y a nuestro imaginario colectivo (por lo menos a la mía sí). Ya somos capaces de imaginar un mundo sin petróleo (porque lo hemos consumido todo), un mar sin peces (porque hemos sobreexplotado sus recursos), una Antártida sin capa de ozono (porque no nos hemos creido lo del agujero), y un largo etcétera que por desgracia afecta a cualquier recurso natural que queramos imaginar, y esto es porque sabemos, somos conscientes de lo que acontecerá. Es matemática pura, y si siempre vas restando, al final llegas a cero.

Es este el punto en el que nos encontramos ahora, sabemos que tenemos problemas y que de seguir así vendrán muchos más, pero también sabemos que hay alternativas, y maneras sostenibles de salvar el planeta, “medicina alternativa para seguir viviendo bien”, pero todavía, como sociedad no nos hemos decidido a erradicar nuestra enfermedad. Como civilización nos resistimos a dar el cambio. Somos como el enfermo de cáncer de pulmón, que a escondidas de su médico, se enciende un cigarro en la ventana del pasillo del hospital. Pero antes o después llegará el momento que nos veamos obligados a un cambio irreversible, en el que los políticos se daran cuenta de lo imprudentes que fueron al no aprobar las políticas que debían cuando debían, por no escuchar a la comunidad científica en sus consejos, por no atender a sus datos.

Por último, quisiera compartir este vídeo que ha motivado hoy que escribiera este post, dura media hora pero es de lo más instructivo. Es un vídeo introductorio sobre el problema energético y ecológico que tiene nuestra civilización. El problema del crecimiento infinito en un planeta finito.

No hay mañana – (There’s no tomorrow)

Soy consciente de que al sacar el tema de un mundo que se agota, de una era que se acaba,…corro el riesgo de ser señalado como un pesimista o como un ecologista catastrofista exagerado. Yo os diría que prefiero ser considerado como un optimista bien informado y como una persona que quiero diferir considerablemente en mi actitud hacia el resto de la vida y hacia la Tierra con respecto a lo que ahora el sistema nos sugiere. Como dijera uno: el agua no puede ir cuesta arriba si alguien no la ayuda; y yo creo que ya ha llegado el momento de nadar contra corriente.

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INMERSIÓN VIRTUAL AL NAUFRAGIO DEL TITANIC

Con motivo del 100 aniversario del naufragio del RMS Titanic el equipo de Google Maps & Earth Team utilizando las imágenes de National Geographic y NOAA, ha creado y actualizado un  modelo 3D del Titanic disponible desde Google Earth. Se pueden explorar las dos partes del barco (parte de proa y de popa)  tal y como quedaron dispuestras tras quedar separadas en el dramático naufragio; para ello simplemente hay que utilizar el navegador de Google Earth y hacer la búsqueda “Titanic”.

Modelo 3D del naufragio del RMS Titanic, Google Earth.

Otra opción es descargarse el archivo KML para Google Earth y visualizar el trabajo realizado en colaboración con National Geographic y NOAA desde nuestro navegador.

En el siguiente vídeo se puede ver un ejemplo del tour virtual del naufragio del Titanic desde Google Earth.

Fuente:

Enlaces de interés:

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