LA ACIDIFICACIÓN OCEÁNICA EN EL GOLFO PÉRSICO

Los efectos perjudiciales del aumento en la atmósfera de los niveles de dióxido de carbono (CO 2) y de otros gases de efecto invernadero desde los inicios de la revolución industrial hasta ahora, ha dado lugar a un esfuerzo internacional para controlar sus emisiones y para disminuir los impactos al medio ambiente y a la salud humana, entre ellos la acidificación del océano. En esta línea dentro de 60 días se celebrará en Río de Janeiro (Brasil) la nueva Conferencia de las Naciones Unidas por el Desarrollo Sostenible (UNCSD-web), en la que los representantes de los gobiernos volverán a tratar las medidas a tomar para paliar los efectos nocivos de la emisión de gases de efecto invernadero y de sus altos niveles atmosféricos, entre otros temas. (Visita el post anterior: Conversación global hacia el futuro que queremos – Rio+20)

No obstante, para algunas zonas del planeta por sus características, ya sea por su situación geográfica, por el clima, por la orografía, etc. puede que los tratados acordados (cumplidos o no),  las buenas intenciones y los planes de contención lleguen demasiado tarde. Este puede ser el caso de las aguas del golfo Pérsico, el cual debido a una conjunción de factores está sufriendo una rápida degradación, que afecta a su química oceánica y al ciclo biogeoquímico mucho antes de lo previsto para la mayoría de las aguas oceánicas.

Variación del pH de la superficie marina desde la época pre-industrial (1700) hasta la actualidad (1990). Δ de pH en unidades estándar de pH. Imagen: Wikipedia

El CO 2 se elimina de la atmósfera por la fotosíntesis de las plantas en el medio terrestre y acuático por fiajción. A partir de ésta se produce prácticamente toda la materia orgánica de nuestro planeta y se garantiza toda la alimentación de los seres vivos. En Oriente Medio y en otras regiones de clima árido, y también en las regiones polares la eliminación terrestre de CO 2 es mínima, o lo que es lo mismo, la fotosíntesis en medio terrestre es prácticamente nula. La vía más probable entonces, es que la eliminación de CO 2 en las regiones áridas y polares de todo el mundo sea por la interacción atmósfera-océano mediante la fijación de CO 2 en medio acuático, el que esté más cercano. En Oriente Medio, el mayor sumidero es el golfo Pérsico, un mar semicerrado, pequeño,  rodeado de desierto, muy contaminado por vertidos de crudo y en el que la temperatura media superficial de sus aguas se ha visto incrementada en 3ºC en los útlimos 5 años, lo cual está conduciendo a una acidificación del medio marino más rápida y dramática que en otras masas oceánicas.

Un estudio publicado en la revista científica Journal of Environmental Monitoring ha consistido en hacer un seguimiento de las aguas superficiales al norte del Golfo Pérsico, durante un período de cuatro años dos veces por semana se han realizado mediciones de pH en las aguas superficiales y se ha podido demostrar un aumento significativo de su acidificación durante este periodo y prueba que el aumento en la fijación de CO2 proviene de un aumento de la productividad primaria marina en la última década. Los efectos biológicos, como la calcificación reflejado en el blanqueo de los corales, que han observado durante este período indican que es urgente adoptar medidas para invertir la tendencia y proteger la vida marina.

Blanqueo de corales, Maldivas. Imagen de Bruno de Giusti.

Auque los impactos de estos cambios en la calcificación son todavía inciertos, es evidente que poblaciones de corales y otras especies calcáreas se verán gravemente afectadas. Y también se conoce que los impactos sobre algunas especies presentes en el fitoplancton  puede  exacerbar el cambio climático, mediante el descenso del albedo de la tierra a través de sus efectos sobre la cobertura de nubes oceánicas.

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